El Fuerte de Santa Catarina

El Fuerte de Santa Catarina

El Fuerte de Santa Catarina, o Fortaleza de Santa Catarina de Ribamar, en el Algarve, está ubicada en el condado de Portimão, Faro, en Portugal.

En una posición dominante en una colina en el este de la Playa da Rocha, junto al Río Arade, esta fortificación defendía la ciudad y la barra del Río Arade, cooperando con el Fuerte de São João del Arade, en la orilla opuesta del río en Ferragudo.

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Un poco de historia

En el contexto de la Dinastía Filipina, esta fortaleza fue construida durante el reinado de Felipe III, en el lugar donde ya había una capilla dedicada a Santa Catalina de Alejandría, que todavía sigue siendo el portal gótico primitivo en lo interior.

Sufrió graves daños en el terremoto de 1755.

En el siglo XX fue ocupada por la Policía Marítima y la Guardia Fiscal, además de haber servido como un salón de restaurante, café y heladería.

Actualmente, las dependencias del fuerte se utilizan como un lugar de recreación para los turistas que demandan la Praia da Rocha y la adyacente Marina de Portimão.

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“…Se remonta a los años treinta de la centuria de seiscientos la fundación del conocido fuerte y actual monumento histórico, turísticamente conocida por Mirador de Sta. Catarina, situada en el extremo sureste de la Praia da Rocha, con vistas a la desembocadura del río Arade.

Con certeza indudable, se sabe que en 1633, durante el reinado de Felipe III, el entonces gobernador del Algarve, D. Luís de Sousa, se dedicó personalmente a la conclusión de las obras, que emplea las rentas de las finanzas públicas y el donatario de Vila Nova de Portimão, que era en ese tiempo entonces el Conde D. Gregorio Castelo-Branco.

En el informe de Alexandre Massaii, famoso ingeniero italiano, de fecha de 1621 y llamado Descripción del Reino de Algarve, publicado por Livio Costa Guedes en el “Boletín del Archivo Histórico Militar” (párrafos 57 y 58), establece que para contrarrestar los ataques de corsarios o de otros agresores que ponían en peligro la defensa de las ciudades de Portimão y Silves, se decidió, de acuerdo con los expertos de su comitiva, decidir la construcción de una fortaleza en la punta de Santa Catarina, donde ya existía una antigua ermita, tal vez incluso antes funcionase como atalaya de la costa, pues Sta. Catarina es la invocación religiosa de los artilleros militares.

Teniendo en cuenta que la valesia estaba orientada al sur, con una altura y posición natural en sí misma casi inexpugnable, se optó por la construcción de una solida muralla abaluartada para la defensa de la tierra, con revellines para unir piezas de artillería que dispararían para las playas adyacentes y para la entrada en la boca del Arade. Para hacer una barrera de artillería que impedía la penetración en la barra de río, también sugirió el ingeniero italiano la construcción, en la orilla opuesta, del fuerte de São João de Ferragudo, que sólo surgiría después de la Restauración de 1640, posiblemente en 1643, es decir, diez años después del Fuerte de St.ª Catarina… “.
(Publicado por Prof. Dr. José Carlos Vilhena Mesquita)

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Actualmente mantiene su función turística, perdiendo un poco su percepción como un monumento histórico, debido al aparcamiento y, peor que eso, al aparcamiento de vendedores ambulantes que desvirtúan casi por completo el más hermoso testimonio del patrimonio histórico de Portimão.

La Playa da Rocha integra la desembocadura del Río Arade el lado oeste y se inserta en el centro del paseo marítimo urbano de la ciudad de Portimão. Su nombre está asociado a la leyenda popular, conocida por: La leyenda de la Playa da Rocha.

La playa es delimitada por un embarcadero con cerca de 700 metros de largo. Cerca de allí, se encuentra el Fuerte de Santa Catarina. La Marina de Portimão se encuentra en las inmediaciones.

En la Avenida Tomás Cabreira el bullicio del verano llega a su punto más alto, debido a la existencia de numerosos establecimientos hoteleros, destacando el Hotel Algarve Casino para los amantes del juego.

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